Uitdrogende veengrond stoot CO2 uit

Geplaatst op 10 feb 2020

“Koolstof onder de grond is het minst begrepen koolstofreservoir”, aldus auteur-geoloog Jonathan Nichols. Hij reageert op de conclusies van een Canadese studie waaruit zou blijken dat veengronden in Europa, Azië en Noord-Amerika dubbel zoveel koolstof vasthouden dan eerder gedacht.

Schattingen bijstellen

De verandering van het klimaat zorgt onder andere voor de uitdroging van veengronden, die heuse opslagreservoirs van koolstof zijn en die koolstof duizenden jaren kunnen vasthouden. Maar bij de afbraak van veen door verdroging komt koolstof vrij in de vorm van koolstofdioxide. Tot voor kort waren wetenschappers van mening dat overal in de wereld de veengronden op dezelfde manier koolstof opbouwen en met dezelfde snelheid accumuleren in de ondergrond. Maar dat is niet het geval, waardoor hun schattingen over de eventuele emissie van koolstofdioxide door verdroging moeten worden bijgesteld.

1,1 triljoen ton koolstof

Voormalige schattingen van het aantal ton koolstof in veengronden wereldwijd kwamen uit op 545 miljard ton. Geoloog Nichols en zijn Canadees team van onderzoekers analyseerden in eerste fase de grond uit maar liefst 600 veengebieden in Europa, Azië en Noord-Amerika. In een tweede fase berekenden ze met behulp van een algoritme wat die cijfers zouden zijn in Azië, Oost- en Zuid-Europa waar minder data over koolstof in veengronden beschikbaar zijn. Uit hun bodemanalyse blijkt dat “veen dubbel zoveel koolstof vasthoudt als altijd gedacht”. Telt men daar de cijfers uit de algoritmische berekening uit de andere gebieden bij, dan komen ze tot 1,1 triljoen ton koolstof. “Dat betekent dat er dus meer koolstof in de atmosfeer terecht kan komen”, aldus Nichols. In Nederland experimenteert men intussen met onderwaterdrainage van veengronden om zo de CO2-uitstoot te beperken. Al moeten de praktijkproeven dit effect wel nog bewijzen.

 

Bron: EOS Wetenschap

Andere interessante artikels

12.000 boringen voor CO2-opslag wereldwijd

Geplaatst op 10 jan 2020

Moet belasting op plastic afval EU-budget op orde houden?

Geplaatst op 9 dec 2019

Testen om regenwater om te zetten in drinkbaar water

Geplaatst op 28 nov 2019