Smartphone is bron van kostbare metalen

Geplaatst op 14 jan 2020

In onze smartphone zitten naast goud nog 60 andere metalen, zoals kobalt en lithium die nodig zijn voor de productie van batterijen voor elektrische wagens. Daarom werkt onderzoeker Nick Gys aan een techniek om die kostbare metalen uit smartphones te recycleren.

Ook 20 milligram goud

Nick Gys is verbonden aan zowel de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek (VITO) als aan de UAntwerpen. Zijn motivatie voor de ontwikkeling van een nieuwe techniek om waardevolle metalen te recycleren ligt voor de hand. Enerzijds, moeten we inzetten op groene energie, met bijvoorbeeld elektrische wagens op lithiumbatterijen. Anderzijds, slinken de voorraden van lithium en kobalt wereldwijd. Het is dus belangrijk om dergelijke metalen te recycleren, om die lithium en kobalt te gebruiken bij de productie van autobatterijen. Verder zit er ook nog ongeveer 20 milligram goud in een elke smartphone.

Onderdelen met metalen oplossen in sterk zuur

Hoe ziet de techniek er in de praktijk uit? In een eerste fase komen alle onderdelen van een smartphone die metalen bevatten, in een bad met sterk zuur terecht. Het resultaat is een complex mengsel van metaaldeeltjes. Dan komt het erop aan om een materiaal te ontwikkelen waaraan een specifiek metaal zich “vastgrijpt”, om het zo uit het mengsel te kunnen vissen. Hoe meer specifieke materialen, hoe selectiever waardevolle metalen kunnen worden gerecycleerd. Daarom heeft Nick Gys dan ook één belangrijke oproep aan iedereen: “Lever je gebruikte smartphone bij een verzamelpunten in. Het is een kleine bijdrage voor jou, maar een grote bijdrage voor het milieu.”

Lees meer via EOS Wetenschap

 

Andere interessante artikels

Resultaten van het IMPROVED-project: hergebruik van proceswater

Geplaatst op 24 jun 2020

Nieuwe mijlpaal in productie duurzame methanol in haven van Antwerpen

Geplaatst op 8 mei 2020

Hoe cleantech uitkomst brengt tijdens Corona

Geplaatst op 20 apr 2020