Recyclagecrisis ten tijde van Corona

Geplaatst op 25 mei 2020

Ijverig gesorteerd plastic naar de verbrandingsoven 

Hergebruik is één van de meest toegepaste principes van de circulaire economie. Recyclage leidt dan ook vaak naar innovatieve cleantech-oplossingen. 
Maar ook recycleerbaarheid (‘recyclability’) en recyclagecapaciteit zijn eindig. Een ongewenst effect van de coronacrisis toont dit nog maar eens aan. 
Bijkomend extra virgin materaal produceren is nu eenmaal eenvoudiger dan op korte termijn het ontstaan van de afvalstroom aan de bron aan te pakken. 


Plastic wordt voornamelijk gemaakt uit aardolie. Die olieprijs staat historisch laag wegens de corona-crisis. Het gevolg hiervan is dat de productie van ‘nieuw’ plastic veel goedkoper geworden is. 
‘Nieuw’ plastic wordt  economisch interessanter voor bedrijven die plastic nodig hebben voor verpakkingsmateriaal, of  voor producten zoals speelgoed, elektronica, kledij…

Dit betekent dat de bedrijven die gebruikt plastic recycleren hier nadeel van kunnen ondervinden. 
De vaste kosten voor inzameling en verwerking blijven immers even hoog, maar de afnemers van gerecycleerd plastic - die zelf in lastige papieren kunnen zitten wegens de coronacrisis - zullen bij de herstart haast vanzelfsprekend  het goedkoopste materiaal kiezen. 

Het water staat vele Belgische bedrijven die in de verwerking van plasticafval actief zijn aan de lippen. Maarten Geerts van de sectorfederatie Go4circle zegt daarover in De Standaard:  ‘Ze zitten met de aanvoer van gesorteerd afval, maar kunnen het gerecycleerde materiaal aan de straatstenen niet kwijt. Het ingezamelde afval begint zich op te stapelen. Er zijn al contracten voor verwerking zegt stopgezet. We vrezen voor faillissementen.’

De sector wil graag steun van de gewestelijke overheden die  bijvoorbeeld   het gebruik van ‘nieuwe’ plastics zou kunnen ontmoedigen of dat van recycleerd materiaal  verplichten.  
In Italië en het Verenigd Koninkrijk zet de overheid heffingen in om nieuwe plastics duurder te maken. Italië overweegt om 450 euro op te leggen per ton, waarvan de prijs tussen 1.000 en 1.400 euro ligt. In het VK zou het om 228 euro gaan.

De Europese Unie stelt dat 25 procent gerecycleerd pet gebruikt moet worden in petflessen tegen 2025. Tegen 2030 moet er 30 procent gerecycleerd materiaal in alle plastic verpakkingen zitten.
Ook afval moet minder verbrand worden, waardoor er wel meer gerecycleerd zal moeten worden. 

Vlaams minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA) laat weten dat het Vlaamse Kunststoffenplan 2020-2025 het gebruik van gerecycleerd materiaal aanmoedigt. Tegen 2021 moeten afvalzakken uit minstens 80 procent gerecycleerd materiaal bestaan. Voor de afvalcontainers moet dat 50 procent zijn.

Ijverig gesorteerd plastic naar de verbrandingsoven

De burger doet z’n best en sorteert meer plastics in de blauwe zak.  In recyclageparken staan bakken klaar voor de harde plastics en zakken voor folie. Van liefst elf fracties kunststof wordt al een aparte inzameling opgelegd. 

Kim Ragaert, professor materiaalkunde aan de UGent, vreest voor de gevolgen als de gespecialiseerde, kleinere recyclagebedrijven over de kop gaan door de coronacrisis. Zullen we ons afval dan opnieuw over de wereld vervoeren ?

Omdat China zijn grenzen sloot voor ons afval, is uitvoer naar dat land alvast geen optie meer. Het lijkt mogelijk dat het ijverig gesorteerde plastic dan toch in de verbrandingsoven zal eindigen door onvoldoende verwerkingsmogelijkheden. En dat terwijl we verbranding net willen terugschroeven om klimaatredenen. 

BRON:

https://www.standaard.be/cnt/dmf20200507_04950087
 

Andere interessante artikels

Na zonneschijn komt (voldoende?) regen….

Geplaatst op 22 jun 2020

Klimaatoplossingen kunnen biobased kringloop hypothekeren

Geplaatst op 19 mei 2020

Mei Plasticvrij

Geplaatst op 18 mei 2020