Plastic afval als volwaardige grondstof voor nieuwe kunststoffen

Geplaatst op 10 dec 2019

“De thermochemische methode die in het Zweeds onderzoek wordt gebruikt ligt in de lijn met onze benadering van gemengd plastic afval, namelijk het afbreken tot primaire bouwstenen. Maar het resultaat voor gemengd afval ligt nog beduidend lager dan in het klassieke proces van aardolie.”

Stoomkrakers

Stijn Dekeukeleire, als business developer verbonden aan het Laboratory for Chemical Technology van de Universiteit Gent reageert op een nieuwe Zweedse techniek om aardolie als grondstof voor de productie van kunststof te vervangen door plastic afval. Vandaag de dag is aardolie de grondstof van kunststoffen, waarbij stoomkrakers in een thermochemisch proces de koolwaterstofketens van aardolie afbreken tot kleinere bouwstenen om zo plastic te produceren.

Dezelfde kwaliteit als nieuwe kunststof

Kan plastic afval ook dienen als grondstof? “Ons onderzoek toont aan dat het mogelijk is om plastic afval te gebruiken als grondstof in stoomkrakers”, aldus professor Henrik Thunman van de Zweedse Chalmers Universiteit. “Door plastic afval te verhitten tot ongeveer 850 graden komt het in een gasvormige toestand waarbij het plastic afbreekt tot op moleculair niveau. Op die manier wordt het bruikbaar als grondstof voor plastic met dezelfde kwaliteit als nieuwe kunststof. Dat laatste is belangrijk, want nu is gerecycleerd plastic vaak van mindere kwaliteit.”

Gemengde versus zuivere fracties plastic afval

Het thermochemische proces biedt ook mogelijkheden voor gemengd plastic afval. “Dat kan inderdaad misschien beter via een thermochemisch procedé tot bouwstenen voor de chemie omgezet worden”, aldus Dekeukeleire. “Maar het resultaat voor gemengd afval ligt nog beduidend lager dan in het klassieke proces op basis van aardolie. Bovendien vraagt dit procedé erg veel energie. Voor zuivere fracties plastic afval zoals bijvoorbeeld polyethyleen scoort de huidige manier van recycleren beter op vlak van energie-efficiëntie.”

Lees meer via EOS Wetenschap

Andere interessante artikels

De bouwsector als katalysator voor economisch herstel na corona

Geplaatst op 24 sep 2020

Eerste Belgische (Bio)-LNG-station in haven van Antwerpen

Geplaatst op 16 sep 2020

Turnhout krijgt 500 duurzame woningen

Geplaatst op 16 sep 2020