Nieuwe anilinefabriek in Antwerpen moet antwoord bieden op stijgende vraag naar isolatiematerialen

Geplaatst op 21 okt 2022

Aniline is de basisgrondstof voor MDI of methyleendifenyldiisocyanaat, gebruikt om schuim van te maken en de basis voor polyurethaanschuim voor isolatiematerialen. “Door de Europese Green Deal en de hoge energieprijzen is de vraag naar efficiënte isolatie enorm toegenomen. We gaan ervan uit dat de vraag naar aniline en MDI daardoor de volgende jaren met gemiddeld 6 procent zal groeien”, aldus Klaus Schaefer, hoofd technologie van Covestro wereldwijd, in een reactie aan de krant De Tijd bij de eerste spadesteek van een nieuwe anilinefabriek in de Antwerpse haven.

Wereldleider productie polyurethaan

Covestro was tijdlang onderdeel van de Duitse chemiereus Bayer, maar is nu een apart bedrijf. Covestro vond trouwens polyurethaan uit en is wereldleider in de productie ervan. Tegen 2025 moet in de Antwerpse haven een nieuwe anilinefabriek van Covestro operationeel zijn. Deze gaat de huidige productie-eenheid vervangen om op die manier de productiecapaciteit te verdubbelen.

Stijgende vraag

Die verhoogde productiecapaciteit is meer dan welkom. De huidige energiecrisis geeft niet alleen de broodnodige boost aan de verdere uitrol van hernieuwbare energie, maar doet ons ook beseffen dat isolatie een essentieel onderdeel is van besparingen op het vlak van energie. Die vraag naar aniline en MDI zal alleen maar toenemen, gemiddeld met 6% op jaarbasis. De nieuwe installatie in Antwerpen zal aniline exporteren naar productiefabrieken in Duitsland en Spanje waar men MDI gaat vervaardigen.

CO2-research

Ook in de strijd tegen de CO2-uitstoot draagt Covestro haar steentje bij. Zo werkt Covestro mee aan Europees onderzoeksproject, om te kijken hoe men polyurethaan als isolatiemiddel kan produceren op basis van tussenproducten uit omgezette CO2-stromen. Verder loopt er ook een studie naar hoe men meer dan 90% van het afval van soepel- en hardschuim kan hergebruiken door gebruik te maken van nieuwe technologieën.

En tot slot is het met de nieuwe fabriek in Antwerpen eveneens de bedoeling om de CO2-uitstoot van de lokale site te verminderen, door de stoom uit de proceswarmte te verdubbelen. Zo’n 20% van de stoombehoefte wordt namelijk gedekt door de inzet van die proceswarmte uit de productie, aangevuld met stoom op basis van aardgas.

Bron: De Tijd

Andere interessante artikels

Innovatie en duurzame engineering bezorgt B4Plastics een eerste plaats als Cleantech Hero Materialen

Geplaatst op 15 nov 2022

Recyclagefabriek in Antwerpen voor kunststofafval

Geplaatst op 26 okt 2022

Cleantech Rapport 2022: Vlaamse cleantech-bedrijven groeien, ook internationaal

Geplaatst op 23 mrt 2022