Met ICP-MS microplastic opsporen

Geplaatst op 8 jan 2020

“De meest gekende technieken om plastics op te sporen zijn arbeidsintensief en duren lang. Met ICP-massaspectrometrie kan je in één minuut tot wel duizend deeltjes microplastic opsporen. Bovendien is zo’n machine al in veel labo’s en staalbedrijven te vinden. Dat maakt het haalbaar”, aldus Kristof Tirez

Aantal, grootte en verspreiding van microplastics

Kristof Tirez van de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek (VITO) geeft uitleg over een bestaande techniek uit de staalindustrie, die nu voor de opsporing van microplastics in het rivierwater zou kunnen worden ingezet. VITO en de UGent werkten samen aan deze oplossing.  Al meer dan drie decennia gebruikt de staalindustrie ICP-massaspectrometrie (ICP-MS) om concentraties van opgeloste metalen te meten. “Wij hebben proefondervindelijk aangetoond dat de methode van ICP-MS ook gebruikt kan worden om concentraties van het kleinste microplastic te meten”, aldus professor Frank Vanhaecke van UGent. Kristof Tirez vult aan: “De methode laat het bijvoorbeeld toe om in een staal rivierwater de hoeveelheid microplastics te bepalen. We kunnen er niet alleen het aantal mee bepalen, maar ook de grootte en de verspreiding.”

Uitrol methode nog niet voor morgen

De drinkwatersector is vragende partij voor dergelijke technologie om beter water te kunnen filteren, maar stoot daarbij op een juridisch hiaat: “Een wetgeving over microplastics ontbreekt. Daarom worden waterbedrijven niet gestimuleerd technieken aan boord te halen om het water te zuiveren”, geeft Kristof Tirez mee. De ontwikkelde techniek is echter nog niet klaar voor een commerciële uitrol en dagelijks gebruik. “Dit is slechts een testfase. Nu willen we vooral data verzamelen om het onderzoek uit te breiden. Op termijn willen we ook nanoplastics, die kleiner zijn dan 1 μm, kunnen vinden”, besluit Tirez.

Lees meer via De Tijd

Andere interessante artikels

Resultaten van het IMPROVED-project: hergebruik van proceswater

Geplaatst op 24 jun 2020

Drinkwater Oostende-Middelkerke voortaan uit Kanaal Oostende-Brugge

Geplaatst op 23 jun 2020

Recyclagecrisis ten tijde van Corona

Geplaatst op 25 mei 2020