Drie vliegen in één klap: asbest neutraliseren met afvalzuur én minder CO2-uitstoot

Geplaatst op 19 feb 2021

De Nederlandse start-up Asbeter kan het asbestprobleem oplossen door met haar proces Asbetter Acids asbest veilig, betaalbaar en circulair te vernietigen. Industriële reststromen worden hiervoor gebruikt en dat vermindert ook nog eens de CO2-uitstoot. 

Asbeter wordt gerund door een achtkoppig team onder leiding van CEO Inez Postema en won de Duurzame Innovatieprijs van Rabobank 2019 in de categorie Circulaire Economie. 

Eén miljoen ton platen

De start-up ontwikkelde een destructieproces voor asbestcementplaten. Ze bestaan voor zo’n 10 % uit ‘wit’ asbest, soms een fractie ‘blauw’ asbest, en 90 % cement. Ze zijn zeker veertig jaar oud en vaak verweerd door zure depositie (‘stikstof’), wat het risico op blootstelling aan vezels vergroot. In Nederland moet er nog ongeveer een miljoen ton aan platen geruimd worden. Met een extra tussenstap wordt het zogeheten Asbetter Acids-proces dit jaar ook geschikt voor de ruim 30.000 km aan asbesthoudende water-, riool- en gasbuizen die nog in de Nederlandse grond liggen. 

Silica als grondstof

Asbest, een natuurlijk mineraal, is een verzamelnaam voor een kristallijne vorm van silicaten. Het gaat om langwerpige vezelbundels die in de lengte kunnen splijten tot de beruchte kankerverwekkende asbestvezels. Hoe de vezels precies hun gevaarlijke structuur verliezen in het mechanisch-chemische proces van Asbeter kan Postema niet onthullen; het octrooi is ingediend. 

Het eindresultaat is een zeer fijne vorm van silica (siliciumoxide). De deeltjes zijn kleiner dan 5 µm, te klein om nog intacte asbestvezels te bevatten. Bovendien bevatten ze geen meetbare hoeveelheden magnesium of ijzer meer. Silica is uitstekend geschikt als toeslagstof om nieuw cement of beton te produceren. En betonproducenten zoeken juist naar grondstoffen met een lage voetafdruk, aldus de CEO. 

Klimaatvriendelijk

‘Dat je met zuren asbestvezels kunt aantasten, is niet nieuw. Maar een volledig destructieproces veilig doorontwikkelen en dat betaalbaar maken, daar zit het net.’ Volgens de CEO maakt het gebruik van afvalzuur het proces economisch haalbaar én klimaatvriendelijk. Die zuren moet je anders neutraliseren met kalk, wat zorgt voor veel CO2-uitstoot. ‘Met elke kilogram asbestcementplaten die we vernietigen, besparen we ook een kilogram CO2-uitstoot.’

Momenteel is Asbeter Holding bezig met de creatie van een consortium dat een demonstratiefabriek in Rotterdam moet realiseren. Hiervoor is de werkmaatschappij Asbetter Acids opgericht. Die eerste fabriek kan jaarlijks 60.000 ton asbestcement en 160.000 ton aan restzuren verwerken. Daarmee kan het Nederlandse asbestprobleem in vijftien à twintig jaar van de baan zijn, aldus Postema. 

De systeemkeuze voor verwerking van zuurresiduen uit het proces was onderwerp van een haalbaarheidsstudie gesubsidieerd door het Interreg Vlaanderen-Nederland project ‘GIST’, gecoördineerd door Cleantech Flanders met partners Cleantech Delta en gemeente Rotterdam’, 

Sources:  

https://www.c2w.nl/artikelen/carriere-start-ups/asbest-ruimen-met-afvalzuur 
https://www.asbeter.com/

interreg Logo Gist Logo Cleantech Logo gemeente rotterdam

Andere interessante artikels

Veilige binnenluchtklimaat ‘in de lift’ in tijden van corona

Geplaatst op 24 mrt 2021

Matchmaking in het havengebied Antwerpen: succesvolle stappen naar industriële symbiose!

Geplaatst op 19 mrt 2021

OP, IN OF AAN DE ZEE

Geplaatst op 22 feb 2021