De Cleantech Collaborations Day: Het draait allemaal om mensen. En partnerschappen. En schillen.

Geplaatst op 30 nov 2021

Stel dat je een briljant idee hebt om de wereld groener te maken. En stel dat dit idee ook echt werkt. Beter nog: je plannen zijn realistisch genoeg om grote bedrijven geïnteresseerd te maken in de uitvoering ervan. Gefeliciteerd! Maar waar begin je vanaf daar? Hoe weten die grote inkopers eigenlijk van je bestaan?


Dat is waar Interreg SCALE-UP bij kan helpen. De afgelopen zes jaar is dit Europese programma voor de Noordzee-regio bezig geweest met het verbinden van innovatieve cleantech scale-ups (dat wil zeggen, bedrijven die met succes hun start-up fase zijn ontgroeid en klaar zijn voor de volgende grote stap) met grote ondernemingen. Het is als het ware een 'Tinder voor bedrijven', waar scale-ups met bewezen technologie grote, internationale partners kunnen vinden.

Als je wil weten of deze matchmaking heeft geleid tot blijvende liefde - wel, er werden heel wat sappige verhalen verteld op de Cleantech Collaborations Day, die plaatsvond op 18 november in Rotterdam, Nederland. Het ging over kortere douches (hoe romantisch), circulair plastic en geperste sinaasappels (zoals we al zeiden: sappig).

De Cleantech Collaborations Day, onderdeel van de slotact van Interreg SCALE-UP, werd gehost door BlueCity, een Rotterdamse hub voor circulaire economie, magnifiek gelegen in een voormalig tropisch zwembad met uitzicht over de stad en de rivier de Nieuwe Maas. Helaas werd in de week voorafgaand aan het evenement duidelijk dat vanwege de nieuwe Covid-19 beperkingen alles online moest plaatsvinden. Dus in plaats van een bruisend publiek, stelde BlueCity een studio beschikbaar voor digitale gesprekken.

Toch was het een levendige ontmoeting van koppen, allen gericht op het maken van schonere technologie. Het eerste deel van de dag bestond uit een terugblik. Moderator Peter Melis sprak met Wouter van Rooijen, die als matchmaker vanuit de gemeente Rotterdam, leadpartner van het programma, betrokken is bij SCALE-UP. 'Het is een win-win situatie', zei Van Rooijen over SCALE-UP. 'We willen grensoverschrijdende samenwerking stimuleren en innovatieve bedrijven helpen om hun cleantech echt op te schalen naar een multinationaal niveau. Tegelijkertijd geeft het bedrijven toegang tot geavanceerde technologieën die al zijn ontwikkeld en waarvan is bewezen dat ze werken.

Een voorbeeld van zo'n technologie kwam van Thomas Munch-Laursen, die de bijeenkomst bijwoonde als medeoprichter en CEO van Aguardio. Deze Deense scale-up is 'op missie om watergebruik te verminderen, vooral in de badkamer', legde Munch-Laursen uit. Ze ontwikkelden een plug and play-apparaatje dat je in de douche op de muur kunt klikken, en dat je vertelt hoe lang je daar vertoeft. 

Dankzij het Interreg SCALE-UP programma kwam Aguardio in contact met het Engelse bedrijf Anglian Water. Het was een 'perfecte Tinder match': slechts één meet-the-buyer sessie bleek genoeg om succesvol samen te werken. Sindsdien zijn er 5.000 units van het Aguardio-apparaat geïnstalleerd in het Verenigd Koninkrijk, waardoor de douchetijd van de gebruikers met ongeveer 3 minuten is verkort. Dat is een hoop water dat bespaard wordt. Over zijn ervaring zei Munch-Laursen: "Het was zeker positief, maar je moet geduld hebben. Soms zouden we willen dat corporaties sneller zouden werken. Pascal Spiekerman van Pryme, een andere aanwezige, was het daarmee eens. Pryme is een bedrijf dat plastic circulair maakt, op zeer grote schaal: ze zamelen plastic in om te recyclen bij afvalverwerkers in verschillende landen. In de Rotterdamse haven komt een nieuwe installatiefabriek. 'Het draait allemaal om netwerken’, zei Spiekerman over het succes. 

De conclusie over het SCALE-UP programma? Het werkt. De juiste introductie bij de juiste mensen op het juiste moment is cruciaal om cleantechplannen en -ambities te versnellen. Toch is geduld nodig om samenwerkingen op te zetten en op te volgen, vooral met grote bedrijven, waar besluitvorming nu eenmaal langer duurt omdat er veel stakeholders zijn. 'Het is heel goed mogelijk dat je met verschillende snelheden werkt', aldus Van Rooijen. Dat wil niet zeggen dat de liefde er niet is.

Om de Tinder-metafoor nog treffender te maken, onthulde Van Rooijen dat er inmiddels een heuse app is die cleantech scale-ups en kopers met elkaar verbindt. En ja, 'je kunt naar links en rechts swipen'.

Een ander verhaal werd gedeeld door Lindy Hensen, mede-oprichter en huidig lid van de raad van commissarissen van het Nederlandse bedrijf PeelPioneers. PeelPioneers gebruikt restjes citrusschillen uit sapmachines die in supermarkten en restaurants worden gebruikt om er bijvoorbeeld functionele vezels en aromatische olie van te maken. Met andere woorden, ze halen waarde uit afval - heel letterlijk. Hensen vertelde over de stappen die het bedrijf heeft gezet op de weg van start-up naar scale-up. Essentieel voor de groei van het bedrijf was de samenwerking met Renewi, een groot afvalbedrijf dat ook een leider is in recycling. Renewi heeft ons al in een vroeg stadium vertrouwen geschonken," zegt Hensen. Ze waren bereid om ons elke dag restjes sinaasappelschillen van supermarkten te brengen, zodat we onze technologie konden uitproberen en onze eerste fabriek konden bouwen.' Sindsdien heeft PeelPioneers een lange weg afgelegd. Een grotere fabriek is momenteel bijna klaar en zal over een paar weken operationeel zijn. 'Het is nog steeds een reis', aldus Hensen. 'We bouwen toe naar vijf fabrieken en kijken op dit moment naar internationalisering.' Op de vraag welk advies ze andere innovators zou geven, zei ze: 'Zoek echt uit hoe je bedrijven kunt helpen met hun probleem. Werk ook aan persoonlijke relaties. Netwerken is allesbepalend.

Netwerken vormde toevallig het volgende onderdeel van de Cleantech Collaborations Day. Er vonden verschillende matchmaking-sessies plaats tussen scale-ups en potentiële kopers zoals Port of Rotterdam en Anglian Water. Terwijl zij elkaar in besloten sessies ontmoetten, grepen wij de kans om nog wat na te praten met Peter Melis, die als gastheer en moderator gespecialiseerd is in duurzaamheid. Als hij terugkijkt op de zes jaar dat het Interreg SCALE-UP programma loopt, gelooft hij dan dat de wereld inderdaad iets groener is geworden? 'Als het op verandering aankomt, hebben we de neiging te denken dat de dingen te langzaam gaan,' zei Melis. 'Het is geen toeval dat het woord geduld vandaag veel wordt gebruikt. En ik moet toegeven dat ik zelf ook vaak niet zo optimistisch ben. Maar denk eens aan wat er de afgelopen zes jaar allemaal is veranderd. Toen hadden we bijvoorbeeld maar een paar plantaardige vleesalternatieven. Nu bieden supermarkten een ruime keuze. En er zijn zoveel mensen die nu echt investeren in duurzaamheid. Ik denk dat dit programma laat zien dat het uiteindelijk allemaal om mensen draait', voegt Melis toe. 'Of het nu in een groot of een klein bedrijf is, als iemand eenmaal intrinsiek gemotiveerd is om dingen ten goede te veranderen, is dat de stimulans die andere mensen nodig hebben. Daarna kan het zich als een lopend vuurtje verspreiden. Natuurlijk, we hebben geduld nodig, we hebben geld nodig, maar in de eerste plaats hebben we mensen nodig die het grotere plaatje kunnen zien en die erin geloven.'

Deze tekst is geschreven door Pauline Kleijer.

Andere interessante artikels

Succesvolle prinselijke missie naar de Verenigde Staten

Geplaatst op 17 jun 2022

Cleantech Rapport 2022: Vlaamse cleantech-bedrijven groeien, ook internationaal

Geplaatst op 23 mrt 2022

Vlaanderen drijft capaciteit windenergie op

Geplaatst op 16 mrt 2022